Championnat IRC 100% féminin

21.06.2010

Yokohama sponsorise le tout premier équipage féminin de l’IRC (Intercontinental Rally Challenge) dont la première étape a eu lieu au Rallye de Sardaigne, en Italie, du 4 au 6 juin dernier. Les pilotes et copilotes turques Burcu Cetinkaya et Cicek Guney ont disputé la première des sept manches du championnat IRC au volant d’une Peugeot 207 aux couleurs officielles Peugeot Sport Turquie, et équipée de pneus Yokohama ADVAN.

Cette équipe féminine n’en est pas à son premier rallye puisqu’elle a déjà participé au Championnat du Monde WRC, terminant 12ème au classement général lors du Rallye de Turquie. Ces pilotes courront le championnat IRC au volant d’une Peugeot 207 Super 2000 à 4 roues motrices de 280ch, championne IRC sur ces deux dernières saisons.

En prévision de la première course, Yokohama a rejoint Peugeot Sport en Sardaigne une semaine avant le rallye afin de tester ses pneus et veiller à ce que l'équipe trouve le bon setup pour les différentes épreuves.

« Nous sommes très heureux de participer à ce championnat », a déclaré la pilote Cetinkaya. « Nous avons travaillé dur et parcouru pas moins de 90 km de test en Sardaigne pour ce Rallye. Je suis très satisfaite des pneus Yokohama : ils ont un bon grip et sont rapides sur graviers, et nous connaissons exactement quels pneus adopter sur chaque étapes du championnat. »

« Yokohama nous a beaucoup aidé pour la préparation du championnat. Le niveau de concurrence est très élevé avec de très bons pilotes, mais nous sommes prêtes à nous battre! »

Les pneus utilisés lors d'un rallye sur terre se doivent d'avoir une construction plus rigide et un composé relativement dur. Les ingénieurs de Yokohama ont développé une gamme améliorée de pneus pour le rallye. Ian Beveridge, Consultant technique chez Yokohama explique: « Le rallye de Sardaigne est une épreuve très difficile car la surface est très abrasive et les températures sont élevées, ce qui peut devenir très vite un environnement hostile pour les pneus. Par rapport à nos autres pneus ADVAN, ceux conçus pour le rallye doivent être beaucoup plus résistant afin de faire face aux cailloux et à résister à l'impact des différents types de surfaces. La bande de roulement est également plus ouverte et plus dynamique pour palier au manque d’adhérence et donner un excellent grip. »

Farid Al-Samarrai, Manager Yokohama Motorsports Europe, a ajouté: « Nous sommes très heureux que la saison commence vraiment pour nous, surtout après une séance de test très encourageante. L’équipe Peugeot Sport Turquie est vraiment pleine d’énergie et motivée. Nous sommes très fiers de soutenir cette équipe 100% féminine. »