YOKOHAMA et l'écologie : Une démarche révolutionnaire

23.02.2010

Dans le cadre de sa philosophie globale “ECOMOTION“, développée depuis 1971 et impliquant l’ensemble du personnel,  YOKOHAMA RUBBER COMPANY met en œuvre de nombreuses actions pour être une entreprise exemplaire et innovante pour la protection de la planète :

- Fabrication de pneumatiques à résistance au roulement réduite pour véhicules de tourisme et poids lourds.

- Mise en œuvre de moyen de production permettant d’économiser l’énergie et de réduire les déchets.

- Mise en œuvre de méthodes de recyclage des pneumatiques usagés.

- Opérations de soutien de l’écocitoyenneté, de défense de l’écologie et de restauration des forêts.

En s’appuyant sur une longue expérience du pneu vert puisqu’il s’agit déjà de la quatrième génération, la dernière innovation de YOKOHAMA marque une avancée décisive dans la production de pneumatiques écologiques en mettant en œuvre des solutions technologiques originales et très innovantes.

Un concept révolutionnaire

Pour YOKOHAMA, un pneumatique qui offre une résistance réduite au roulement permet certes de réduire les émissions de gaz à effet de serre, mais n’offre d’intérêt réel que si sa fabrication ne consomme pas inutilement des matières premières issues du pétrole.

Les ingénieurs de YOKOHAMA ont effectué des recherches pour utiliser des produits non issus de la pétrochimie. Ils ont créé un nouveau concept révolutionnaire limitant à seulement 20% l’utilisation de matières premières non renouvelables issues du pétrole.

Le nouveau pneu “dB SUPER E-SPEC“ est donc fabriqué à 80% à partir de matières premières renouvelables.

Un mélange de gomme très innovant :

La gomme du “dB SUPER E-SPEC“ est composée de caoutchouc naturel. Comparé au caoutchouc synthétique, il pourrait présenter l’inconvénient de s’échauffer plus lentement avec pour conséquence une adhérence inférieure. Pour palier cet inconvénient, les ingénieurs de YOKOHAMA ont introduit dans le mélange de gomme de l’huile d’orange.

L’huile d’orange, extraite des pelures, présente la particularité d’avoir une architecture moléculaire similaire à celle du caoutchouc. Une fois intégrée, elle permet de redonner au caoutchouc naturel une plus grande souplesse.

(Pour se convaincre de l’effet de l’huile d’orange sur le caoutchouc naturel, l’expérience consiste à presser une pelure d’orange au dessus d’un simple ballon de baudruche : effet immédiat garanti !)

Associé à la silice, ce mélange de gomme baptisé “SUPER NANO-POWER“, offre plus de souplesse et de flexibilité quelle que soit la température, et offre une adhérence supérieure aux pneumatiques à résistance au roulement réduite conventionnels.

Maintenir la bonne pression :

Il ne suffit pas de procurer une résistance au roulement réduite optimale, il faut aussi la conserver. Le maintien de la bonne pression d’air dans le pneumatique est donc impératif.

Le “dB SUPER E-SPEC“ innove encore en adoptant une nouvelle gomme intérieure baptisée “AIRTEX“ qui associe de la gomme flexible avec une résine de haute densité. En outre, cette gomme spécifique a l’avantage d’être beaucoup plus fine et plus légère que la gomme d’étanchéité traditionnelle, permettant de limiter le poids et l’échauffement. L'“AIRTEX“ bénéficie de brevet spécifique déposé par YOKOHAMA.

En renforçant l’étanchéité du “dB SUPER E-SPEC“ avec l'“AIRTEX“, les ingénieurs de YOKOHAMA ont ainsi minimisé les pertes de pression, et permis à leur pneumatique de préserver dans le temps sa basse résistance au roulement.

Un profil silencieux.

Le bruit est également une forme de pollution et de nuisance à l’environnement

“dB“ est l’unité, bien connue de mesure du niveau sonore. Chez YOKOHAMA la gamme “dB“, située dans les pneumatiques Premium, adopte les technologies les plus abouties pour apporter aux conducteurs confort et silence dans l’habitacle et limite à l’extérieur le bruit de passage des véhicules.

Issu de cette gamme, le profil du “dB SUPER E-SPEC“ est extrêmement raffiné : il dispose de pains de gomme divisés en 144 pavés plus petits.  Idéalement  dimensionnés, ils ralentissent les usures inégales génératrices de bruits.

Mais l’innovation principale de la bande de roulement est l’alternance à 5 variations. Basé sur les dernières technologies de simulation et de réduction du bruit de martèlement, c’est le facteur clé de la réduction du bruit généré par le profil du pneu.

Le souci du détail a été poussé très loin puisque même le dessin des flancs a été étudié pour générer le moins de perturbations acoustiques en roulage.

Enfin, comme c’est la tradition chez YOKOHAMA, la sécurité se situe à un très haut niveau : le profil directionnel à 4 larges rainures droites permet un drainage efficace de l’eau et repousse loin les limites de l’aquaplanage.

Tout d’abord, expérimenter de nouvelles formules :

S’inscrivant parfaitement dans le contexte conjoncturel, la gamme du “dB SUPER E-SPEC“ participe à l’expérimentation de nouvelle formules automobiles : si la gamme est réduite pour l’instant avec 4 dimensions, celles-ci équipent précisément des véhicules hybrides : TOYOTA PRIUS (ancienne et nouvelle Prius) et HONDA (Civic).

Le futur en marche....

Si le “dB SUPER E-SPEC“ est donc la quatrième étape de YOKOHAMA dans le développement des pneus verts, on peut même parler désormais d’un pneu écologique.

Cette dernière technologie d’avant garde montre qu’il existe des solutions alternatives pour la fabrication des pneumatiques, en dehors des solutions issues du pétrole,  qui se retrouveront dans le futur sur des marchés beaucoup plus larges.

Pour s’en convaincre, il suffit d’observer dans les salons l’équipement pneumatique des concept-cars hybrides ou électriques qui font largement très largement appel au savoir–faire innovant de YOKOHAMA en la matière.